Bloc personal,

diumenge, 11 d’abril de 2021

Wings (1927)

[1015]

Valoració



Fitxa tècnica

Direcció: William A. Wellman, Harry d'Abbadie d'Arrast
Guió: John Monk Saunders, Hope Loring
Actors: Clara Bow, Charles 'Buddy' Rogers, Richard Arlen

[ Drama, romanç, guerra ] 2h 24min

Oscar 1929 a la millor pel·lícula (producció) i als millors efectes especials (efectes d’enginyeria).

Sinopsi

IMDb (7,5):
“Dos joves, un adinerat i un altre de classe mitjana, enamorats de la mateixa dona, es converteixen en pilots de combat en la Primera Guerra Mundial.”

Crítica

M’ha agradat molt!

Havia vist fa anys la pel·lícula The Aviator (2004) (que per cert, no tinc referenciada… hauré de tornar a fer-ne un visionat) i sabia del rodatge d’aquesta pel·lícula com una excentricitat més de Howard Hughes, però justament per culpa d’aquesta biopic em pensava que seria un bluf. No ha estat així i la sorpresa ha estat molt positiva. Té unes escenes… què més voldrien ara fer-les ni amb CGI! Les òsties reals que es foten els avions valen molt la pena!

M’ha sorprès molt veure i reconèixer un jove Gary Cooper. He hagut de parar la pel·lícula per corroborar aquest fet.

Resum (amb espòilers)

Jack Powell i David Armstrong són rivals a la mateixa petita ciutat nord-americana, ambdós competeixen per les atencions de la bonica Sylvia Lewis. Jack no s'adona que "la noia del costat", Mary Preston, està enamorada desesperadament d'ell. Els dos joves s’enrolen per convertir-se en pilots de combat al Servei Aeri de l’exèrcit. Quan marxen al camp d’entrenament, Jack creu erròniament que Sylvia el prefereix. En realitat prefereix David i li fa saber els seus sentiments, però és massa amable per rebutjar l’afecte de Jack.

Jack i David són els dos junts. El seu company de botiga és Cadet White, però el seu coneixement és massa breu; White mata en un accident aeri el mateix dia. Els dos homes, sense espantar-se, suporten un rigorós període d’entrenament, on passen de ser enemics a millors amics. Després de graduar-se, són enviats a França per lluitar contra l'Alemanya imperial.

Mary s’uneix a l’esforç bèl·lic convertint-se en conductor d’ambulàncies. Més endavant, s'assabenta de la reputació de Jack com l'as conegut com "L'estrella fugaç" i es troba amb ell mentre estava de permís a París. El troba, però ell està massa borratxo per reconèixer-la. Ella el posa al llit, però quan dues policies militars es barregen mentre canvia innocentment d’un vestit prestat per tornar l’uniforme a la mateixa habitació, es veu obligada a dimitir i tornar als Estats Units.

El clímax de la història arriba amb l’èpica batalla de Saint-Mihiel. David és abatut i presumptament mort. No obstant això, sobreviu a l'aterratge, roba un biplà alemany i es dirigeix ​​cap a les línies aliades. Amb un tràgic cop de mala sort, Jack observa l'avió enemic i, decidit a venjar el seu amic, comença un atac. Té èxit a l’avió i aterra per recuperar un record de la seva victòria. El propietari del terreny on es va estavellar l’avió de David insta Jack a venir al costat del moribund. Està d’acord i es desconcerta quan s’adona del que ha fet. David el consola i, abans de morir, perdona al seu company.

Al final de la guerra, Jack torna a casa a la benvinguda d’un heroi. Visita els pares afligits de David per retornar els efectes del seu amic. Durant la visita, demana perdó per haver causat la mort de David. La senyora Armstrong diu que no és Jack el responsable de la mort del seu fill, sinó la guerra. Llavors, Jack es retroba amb Mary i s’adona que l’estima.

2046 (2004)

[1014]

Valoració



Fitxa tècnica

Direcció: Kar-Wai Wong
Guió: Kar-Wai Wong
Actors: Tony Chiu-Wai Leung, Ziyi Zhang, Faye Wong

[ Drama, romanç, ciència ficció ] 2h 9min

Sinopsi

IMDb (7,4):
“Diverses dones entren en la vida d'un autor de ciència ficció en el transcurs dels anys, després que l'autor hagi perdut a la dona que ell considera el seu únic amor veritable.”

Crítica

No l’he entès…

- És que no cal entendre-la, l’important és l’atmosfera creada…
- Però és que és exactament igual a altres pel·lícules del mateix director. De fet, hi ha moments que m’han fet dubtar de quina pel·lícula estava veient… mateixos actors, mateixes situacions, mateixa atmosfera… *
* Ara he llegit que és la tercera pel·lícula d’una sèrie i, per això justament, té tot el sentit del món.

Ei, que sí… que té el seu punt, però has d’anar predisposat a deixar-te seduir per la seva narrativa visual.

I per si algú va despistat, de ciència ficció res de res. Només el títol.

Resum (amb espòilers)

La pel·lícula és el tercer capítol d’una història compartida que va començar amb Days of Being Wild i va continuar amb In the Mood for Love.

Hi ha quatre arcs històrics principals a la pel·lícula. Tres són sobre les relacions de Chow amb dones que coneix després de perdre Su Li-zhen. El primer tracta de Chow i Wang Jing-wen, el segon tracta de Chow i Bai Ling i el tercer tracta de Chow i d’una dona diferent que també es diu Su Li-zhen. El quart té lloc al misteriós món de Chow el 2046 i es refereix a un passatger japonès que s’enamora d’un ginec. Típics de les pel·lícules de Wong Kar-wai, els arcs es presenten en peces i en ordre no cronològic.

A continuació es mostra l’ordre aproximat dels arcs.

2046 arc part I
Aquesta secció és l'única part narrada pel personatge de ficció de Chow i no el mateix Chow. Situada en un futur llunyà, una enorme xarxa ferroviària connecta el planeta. El món és una distopia immensa i totes les ànimes solitàries intenten arribar a un lloc misteriós anomenat 2046 per recuperar els amors perduts. Al món del 2046 mai no canvia res, de manera que mai no hi ha pèrdua ni tristesa. Mai ningú no ha tornat des del 2046, excepte el protagonista, un japonès solitari anomenat Tak (interpretat per Takuya Kimura). Quan la història comença, Tak fa un llarg viatge en tren que torna del 2046.

“Tots els records són rastres de llàgrimes”
A mesura que es revisa la vida de Chow Mo-wan, ens assabentem que encara lluita per superar la pèrdua del seu amor idealitzat, Su Li-zhen. Torna a Hong Kong després d’haver estat diversos anys a Singapur per intentar oblidar la seva angoixa. Per tapar el dolor, es converteix en un home de dones suau. Chow assisteix a moltes festes fastuoses i llita moltes dones.

La nit de Nadal, Chow coneix a Lulu de la primera pel·lícula (Days of Being Wild) que recorda de Singapur, tot i que ella no en recorda res. Aquella nit, Chow Mo-wan es porta amb Lulu a casa, ja que està força borratxa, però accidentalment manté la clau de la seva habitació. Quan se’n va, s’adona que el número de la seva habitació és el 2046, el mateix número que tenia ell i Su Li-zhen durant el seu afer emocional. En tornar uns dies més tard per tornar la clau de l'habitació, el propietari informa a Chow que l'habitació no està disponible a causa de reformes. El propietari li ofereix l'habitació adjacent 2047. Chow s'assabenta més tard que Lulu va ser apunyalat a l'habitació la nit anterior per un nuvi gelós.

Mentrestant, Chow accepta llogar l'habitació 2047. Després de completar la renovació de l'habitació 2046, el propietari li pregunta a Chow si vol instal·lar-se. No obstant això, ja s'ha acostumat a l'habitació 2047 i decideix quedar-s'hi. Les habitacions 2046 i 2047 estan comunicades per un passadís comú, Chow vigila regularment i s’implica amb les persones que s’instal·len al 2046.

Wang Jing-wen i Wang Jie-wen són la part I
La primera persona que es trasllada al costat del 2046 és la filla del propietari, Wang Jing-wen (interpretada per Faye Wong). Chow passa molt de temps només observant-la des de la seva habitació. S'assabenta que té un xicot japonès que treballa a Hong Kong. El seu pare prohibeix la relació. Finalment, Wang trenca amb el seu xicot, després pateix una avaria i queda institucionalitzat. Després, el següent inquilí que es trasllada al 2046 és la filla menor del propietari, Wang Jie-wen. És jove, atractiva i coqueta. Sovint intenta seduir-lo, però ell es nega cada vegada.

Poc temps després, Chow té algunes dificultats econòmiques i deixa de sortir. Per guanyar diners extra, comença a escriure una sèrie de ciència ficció anomenada 2046. La història està ambientada en un futur llunyà, sobre un grup d’individus malalts del cor que busquen amor. L'únic lloc on trobar-lo és en un misteriós lloc anomenat 2046. Pràcticament tots els personatges del 2046 es basen en persones que Chow ha conegut, com ara Su Li-zhen, Lulu o Wang Jing-wen. Mai no es defineix explícitament si el 2046 és un lloc, una habitació o un estat d’ànim. Chow fa que la història sigui una mica estranya i eròtica, i sembla que els lectors se n’adonin.

Bai Ling arc part I
La tercera persona que es trasllada a l'habitació 2046 és el coquet Bai Ling (Zhang Ziyi). Porta vestits de qipao similars a l’original Su Li-zhen, però irradia una sensualitat molt més agressiva que ella. Tot i que mai no s’explica explícitament a la pel·lícula, s’entén que és una noia de discoteca que de tant en tant fa de prostituta de classe alta. No obstant això, està decidida a trobar una relació a llarg termini. En un cas, quan Chow sent que discutia amb un home, Bai li diu a l’home que, per continuar veient-la, hauria de posar fi a la seva relació amb l’altra dona. Chow torna a passar molt de temps observant-la a través de la fina paret que separa les habitacions 2046 i 2047.

La propera nit de Nadal, Bai topa amb Chow just després que el seu xicot el deixi abans que marxin a Singapur. Chow suggereix que marxin a sopar, cosa que ella accepta a contracor. Durant el sopar, Chow explica a Bai les seves experiències a Singapur. Està intrigada i, després de sopar, accepta intentar formar una amistat platònica amb ell prenent-se temps els uns dels altres. La seva breu amistat no perdura, ja que aviat es desenvolupen la luxúria carnal. Chow vol mantenir la relació estrictament física i continua recollint altres prostitutes. Per comprometre’s, Bai aviat desenvolupa un sistema de compensació on li paga 10 dòlars de Hong Kong (una suma trivial) cada vegada que es queda. No obstant això, amb el pas del temps, Bai troba que té sentiments per Chow i li demana que deixi de veure altres dones. Chow es nega i ofereix una contraoferta, l'opció de ser el seu client per 10 dòlars cada nit. En Bai està aixafat i trenca les coses amb Chow. Com a forma de venjança, Bai descendeix a veure homes exclusivament per diners, canviant sovint de parella. Poc després, es va mudar de la sala 2046.

Wang Jing-wen part II
Després que Bai Ling es traslladi, Wang Jing-wen torna al 2046 després de tornar de l’hospital mental. És una petxina d’un antic jo, i encara està molt deprimida per la pèrdua del seu xicot japonès. La seva ex escriu nombroses cartes en un intent de reconciliar-se amb ella, però es nega a causa del seu pare.

Wang passa el temps ajudant el seu pare a l’hotel. També comença a passar més i més temps amb Chow ajudant-lo en la seva redacció i redacció. En aquest moment, publica regularment capítols del 2046. Aquestes escenes són molt similars a les de In the Mood for Love quan Su Li-zhen solia ajudar a Chow a escriure a la seva habitació d’hotel. Chow remarca que aquest període de la seva vida és el més feliç que ha estat després de Su Li-zhen. Tanmateix, abans d’adonar-se’n, desenvolupa sentiments per Wang Jing-wen. Fa alguns intents menors per iniciar un romanç amb ella, però no es desenvolupa res, ja que encara està molt enamorada de l'home japonès.

Un dia Wang Jing-wen pregunta a Chow retòricament si algunes coses de la vida mai no canvien. Ell li respon escrivint una història anomenada 2047. En aquesta història, un japonès abandona el món del 2046, però s’enamora del viatge cap a casa. Mentre inicialment intentava basar la història en l'ex nuvi de Wang Jing-wen, s'adona que la història tracta en última instància d'ell mateix.

2047 part d’arc II
Es revisa el món fictici de Chow. Tot i això, aquesta vegada està narrat pel mateix Chow. Situat en un futur llunyà, perquè els passatgers arribin o marxin del 2046 han de fer un llarg viatge en una extensa xarxa de trens. El personatge principal, Tak (que és retratat pel nuvi japonès de Wang Jing-wen) intenta marxar del 2046 perquè va perdre l'amor de la seva vida en aquest món. A mesura que el tren viatja a través de les seccions extremadament fredes 1224–1225, Tak es fa íntim amb un dels assistents ginoides del tren (interpretat per Faye Wong) i més tard s’enamora d’ella. Després li demana diverses vegades que vingui amb ell. Tot i així, cada vegada que el ginec no respon. Tak ha sentit abans que un funcionament excessiu fa que es redueixi el temps de resposta del ginecòleg i decideix esperar al tren per veure si és així. S'asseu tranquil·lament al tren i compta els segons que passen, amb l'esperança que el ginecòleg decidirà marxar amb ell. Tot i això, el ginecòleg encara no respon. En última instància, Tak s’adona que no és una reacció retardada la que fa que aquest ginoide no respongui, sinó que està enamorada d’una altra persona i que la seva relació no està pensada. Amb aquest coneixement, finalment té la força per deixar el tren i el 2046. Completar la història marca un punt d’inflexió en la recuperació de Chow.

Wang Jing-wen part III
El proper Nadal, Chow convida Wang Jing-wen a sopar. Després d’assabentar-se que encara troba a faltar la seva ex al Japó, ell la porta al seu despatx perquè el pugui trucar per desitjar-li el millor. Mirant tristament pels vidres de la finestra mentre Wang Jing-wen està molt contenta de parlar amb la seva ex, Chow remarca que, de fet, la secció 1224-1225 de la història són simplement les dates de la nit de Nadal i del dia de Nadal, quan tothom està especialment sol i necessita un amor addicional. Segueix dient que, tot i que tenia sentiments per ella, i molt probablement podria haver aprofitat la situació (com va fer l'any anterior amb Bai Ling), estava content que en aquesta situació fes el "correcte". La trucada torna a encendre el romanç. Poc després, Wang Jing-wen es trasllada al Japó i es compromet.

Poc després, mentre encara se sent deprimit per la pèrdua de Wang Jing-wen, Chow torna a trobar-se amb Lulu mentre té un enfrontament violent amb una altra dona que dorm amb el seu nuvi actual. Aquest incident és idèntic a un que va ocórrer als dies originals de Ser salvatge quan es va enfrontar a Su Li-zhen original per haver dormit amb Yuddy. Chow remarca que és probable que Lulu segueixi vivint per sempre. Tot i això, després remarca que això no és realment una cosa trista, ja que sembla perfectament satisfeta de ser miserable. L'incident reforça la decisió de Chow de superar Su Li-zhen.

Arc de Bai Ling part II
Temps després, Chow rep una trucada de Bai Ling i els dos surten a sopar. Aquesta vegada, Bai es veu molt menys glamurós i més "degradat". Ella informa a Chow que planeja marxar a Singapur i li demana que li proporcioni una referència i una tarifa d’avió. Ella també li pregunta on era el Nadal passat, ja que va passar per aquell moment i esperava veure’l. De fet, remarca que realment l’enyora. Resulta que, durant el Nadal passat, Chow havia tornat a Singapur en un intent de trobar una antiga amant, una altra dona anomenada Su Li-zhen (interpretada per Gong Li).

Su Li-Zhen Arc
Cronològicament, aquest arc es produeix primer a la pel·lícula. Chow va conèixer el segon Su Li-zhen alguns anys enrere quan va arribar a Singapur per primera vegada. En aquell moment, encara estava dolent per la pèrdua del Su Li-zhen original i passar gran part del seu temps lliure als casinos locals. Després de perdre gran part dels seus estalvis, es troba amb el segon Su Li-zhen, un misteriós jugador. Finalment, ella accepta ajudar-lo a recuperar els seus diners perquè pugui tornar a Hong Kong. Es converteixen en amants i aviat vol saber-ho tot. Però insisteix que la va vèncer en un sorteig de "cartes altes" abans que ella reveli res del seu passat, cosa que ell mai no pot fer. Després que ella guanyi tots els seus diners, ell es prepara per marxar. Però es troba amb ella un parell de dies després i li demana que vagi amb ell (al començament de la pel·lícula). Una vegada més, ella el repta a un sorteig de cartes altes, que torna a perdre. Sabent poc sobre ella, Chow especula que ella, com ell, té un passat problemàtic.

Inicialment desconsolat per això, remarca que, després d’acabar la història “2047”, finalment entén per què el segon Su Li-zhen no va anar amb ell, ja que de nou hauria intentat recuperar el passat buscant elements del Su original. Li-zhen. Quan Chow va tornar a Singapur per visitar-la per segona vegada, ell no la troba. Fa algunes investigacions sobre el seu parador i especula que va tornar a Cambodja o va ser assassinada.

Arc de Bai Ling part III
Poc després dels esdeveniments de "Bai Ling arc part II" i la nit abans d'embarcar-se en un avió cap a Singapur, Chow es troba de nou amb Bai Ling per sopar. Bai remarca que, entre les seves dues reunions, un dels seus clients li ha donat molts diners i vol tornar a Chow immediatament. Es nega a agafar els diners. Bai insisteix a pagar el sopar, i Chow queda sorprès quan li dóna una pila de diners, cada compte de 10 dòlars que representa una nit que havien passat junts. Bai li diu a Chow que pagui el sopar amb aquesta pila de bitllets, mentre que sense que ho sàpiga, ella trista observa darrere dels vels verds de la finestra del restaurant.

Després de sopar, Chow la torna al seu apartament. Agafant les mans a la porta de l’apartament, li prega que li preste el seu temps una vegada més i passi la nit. Aleshores li pregunta "Per què no pot ser com abans?" Es nega a quedar-se allà, fins i tot per compassió, afirmant amb fredor que això és simplement una cosa que mai no li prestaria. Surt apartant-se de les mans i remarca en veu en off que aquesta va ser l’última vegada que la va veure. Se’n va en un taxi, mirant buit cap a l’espai, mentre la càmera entra lentament en un forat xiuxiuejador.

dissabte, 10 d’abril de 2021

Promising Young Woman (2020)

[1013]

Valoració



Fitxa tècnica

Direcció: Emerald Fennell
Guió: Emerald Fennell
Actors: Carey Mulligan, Bo Burnham, Alison Brie

[ Crim, drama, thriller ] 1h 53min

Sinopsi

IMDb (7,1):
“Una jove traumatitzada per un esdeveniment tràgic en el seu passat es cobra la seva venjança.”

Crítica

A mi no m’ha agradat gens…

He hagut de fer un esforç per acabar-me-la, doncs l’he aturada en diferents moments perquè em feia sentir molt incòmode. Amb tot, no puc dir que estigui malament, tot i que els estereotips grinyolen per tot arreu, especialment al que fa a la creació d’imatges, i hi han situacions que no sé ben bé a què venen ni què aporten… Té un punt de surrealisme que no sé si és buscat o resultat d’aquesta successió d’estereotips.

Resum (amb espòilers)

Cassie Thomas, abandona l’escola de medicina i ara té 30 anys i viu amb els seus pares a Ohio. Anys abans, el seu company Al Monroe va violar la seva millor amiga Nina Fisher; no hi va haver cap investigació per part de l’escola ni del sistema legal. Ara Cassie passa les nits fingint embriaguesa als clubs, permetent que els homes la portin a casa seva i revelin la seva sobrietat quan intenten aprofitar-se.

A la feina, una cafeteria, un company de classe, Ryan Cooper, li demana per sortir. En la seva cita, esmenta que Al es casa. Comença un pla per venjar-se dels que considera responsables de la violació de Nina. Coneix a Madison McPhee per dinar, una vella amiga que no creia que Nina fos violada; s’emborratxa i contracta un home perquè porti Madison a una habitació d’hotel. Una Madison desconcertada li deixa diversos missatges de veu, ja que no té memòria del que va passar.

Cassie apunta a Elizabeth Walker, la degana de la facultat de medicina que va desestimar el cas de Nina per "falta de proves". Cassie atrau la seva filla adolescent Amber al seu cotxe fent-se passar per maquilladora d’una banda de pop. Més tard, coneix Walker amb la pretensió de reprendre la seva educació, qüestionant-la sobre el cas de Nina. Quan Walker explica les seves accions, Cassie li diu que va deixar Amber en un dormitori amb estudiants borratxos. Walker, aterrida, es disculpa per la seva inacció i Cassie revela que Amber està fora de perill en un restaurant.

Cassie s’oblida de conèixer a Ryan per una cita, decebent-lo. Aquella nit, Cassie atrau un home perquè la porti a casa. Quan surten del bar, topen amb Ryan; ferit, Ryan se'n va. L’home s’adona que Cassie és sòbria i la reconeix des de quan la va recollir el seu amic.

Cassie visita a Jordan Green, l'advocat d'Al, que va assetjar Nina perquè deixés els seus càrrecs. Quan Green està desconcertat per les seves accions, havent tingut una crisi nerviosa per la seva culpa, Cassie el perdona. Després de visitar la mare de Nina, que la insta a seguir endavant, Cassie abandona els seus plans de venjança. Es disculpa amb Ryan i s’enamoren.

Madison s'enfronta a Cassie fora de casa seva, desesperada per saber què va passar després del dinar. Cassie la tranquil·litza que no va passar res. Madison li dóna un telèfon antic amb un vídeo de la violació de Nina abans d'advertir-la que no es posi en contacte amb ella mai més. Veient-ho, veu a Ryan entre els espectadors de la violació. Ella s'enfronta a ell i amenaça amb llançar el vídeo tret que li digui on se celebra la festa de solters d'Al. Ryan li diu i li insisteix que el perdoni, però Cassie es nega.

Cassie arriba a la festa de solter d’Al fent-se passar per despulladora, droga els amics d’Al i porta Al al pis de dalt. Ella l’esposa a un llit, revelant la seva identitat. Quan comença a tallar "Nina" a l'abdomen d'Al, ell es deslliura i la sufoca amb un coixí. L’endemà al matí, l’amic d’Al, Joe, el consola i l’ajuda a cremar el cos de Cassie. Els seus pares presenten un informe de desaparegut i la policia comença a investigar. Ryan els diu que Cassie estava mentalment malament i no els diu cap on anava.

Ryan rep diversos textos programats de Cassie, signats amb ella i els noms de Nina, mentre que Green rep un paquet de Cassie amb un vídeo de la violació de Nina i instruccions a seguir si no torna. El seu company de feina, Gail, descobreix la meitat d’un collaret de cor amb el nom de Cassie a la caixa registradora. Portava la meitat que coincidia amb el nom de Nina quan la van matar. La policia descobreix les seves restes cremades, així com el collaret i arresten Al per l'assassinat al seu casament.

#funnywordsgift (331)

“For if the flies…”

[331] (“Por si las moscas…”)

The Red Shoes (1948)

[1012]

Valoració



Fitxa tècnica

Direcció: Michael Powell, Emeric Pressburger
Guió: Hans Christian Andersen (conte), Emeric Pressburger
Actors: Anton Walbrook, Marius Goring, Moira Shearer

[ Drama, musical, romanç ] 2h 15min

Oscar 1949 a la millor direcció d’art de decoració (color) i a la millor música (partitura d’un drama o comèdia). Nominada a millor pel·lícula, millor guió adaptat i millor muntatge.

Sinopsi

IMDb (8,1):
“Una jove ballarina de ballet es debat entre l'home que estima i la seva ambició de convertir-se en primera ballarina.”

Crítica

Més densa del que sembla…

M’ha agradat molt el món making-of de música i dansa, tot i ser ofensivament fingit. En canvi se m’han fet pesat els muntatges musicals.

És una pel·lícula bastant diferent conceptualment de les que es feien en l’època i té coses que contrasten molt o que et fan mirar-la amb estranyesa. Com a cosa negativa, nul·la química actoral entre cap personatge.

Resum (amb espòilers)

En una actuació del Ballet Lermontov al Covent Garden Opera House, l'estudiant de música Julian assisteix a escoltar la partitura de ballet Heart of Fire, composta pel seu professor, el professor Palmer. Per separat, Victoria 'Vicky' Page, una jove i desconeguda ballarina d'origen aristocràtic, acompanya la seva tia, Lady Neston. A mesura que avança Heart of Fire, Julian reconeix la música com una de les seves pròpies composicions. Durant l’actuació, el professor Palmer rep una invitació a una festa després del ballet a la residència de Lady Neston, demanant també a Boris Lermontov, l’empresari de la companyia, que hi assisteixi. Julian deixa l'actuació desil·lusionat davant el plagi de la seva música del seu professor. Lermontov i Vicky es coneixen, i ell la convida a un assaig de la companyia.

Julian ha escrit a Lermontov per explicar les circumstàncies darrere de Heart of Fire, però després intenta recuperar la carta. L'assistent de Lermontov, Dimitri, desestima tots els intents de Julian per accedir a la suite de Lermontov, però finalment Lermontov dóna a Julian una audiència. Julian diu que vol recuperar la seva carta abans que Lermontov la vegi, excepte que Lermontov ja ha llegit la carta. Lermontov demana a Julian que toqui una de les seves pròpies obres al piano. Després de sentir tocar a Julian, el contracta com a repètor de l'orquestra de la companyia i ajudant del director de la companyia, Livingstone Montague (conegut col·loquialment per la companyia com 'Livy'). Lermontov s’adona que Julian era l’autèntic compositor de Heart of Fire.

Julian i Vicky arriben a treballar al Ballet Lermontov el mateix dia. Més tard, Vicky balla amb Ballet Rambert en una representació matinera de Swan Lake al Mercury Theatre, Notting Hill Gate, en una producció amb una companyia liderada per Marie Rambert (que apareix a la pel·lícula com ella mateixa en un cameo sense paraules). En veure aquesta actuació, Lermontov s’adona del seu potencial i convida Vicky a anar amb el Ballet Lermontov a París i Montecarlo. Decideix crear-li un paper protagonista en un nou ballet, El ballet de les sabates vermelles, per al qual Julian proporcionarà la música.

El Ballet de les sabates vermelles és un èxit rotund i Lermontov revitalitza el repertori de la companyia amb Vicky en els papers principals i Julian va encarregar la composició de noves partitures. Mentrestant, Vicky i Julian s’han enamorat, però mantenen la seva relació en secret de Lermontov. Lermontov comença a tenir sentiments personals cap a Vicky; li molesta el romanç entre ella i Julian després de saber-ho. L’impresari acomiada Julian; Vicky deixa la companyia amb ell. Es casen i viuen a Londres, on Julian treballa composant una nova òpera.

Temps després, mentre viatjava, Vicky rep la visita de Lermontov, que la convenç de tornar a la companyia per ballar un revival de El ballet de les sabates vermelles. La nit d'obertura, Julian apareix al seu vestidor; ha deixat l'estrena de la seva òpera a Covent Garden per trobar-la i recuperar-la. Arriba Lermontov; ell i Julian defensen els afectes de Vicky, cadascun argumentant que el seu veritable destí només està amb ell. Partida entre el seu amor per Julian i la seva necessitat de ballar, finalment tria aquesta última.

Julian, en adonar-se que l’ha perduda, marxa cap a l’estació de ferrocarril; Lermontov consola Vicky i intenta cridar l'atenció cap a l'actuació de la nit. Vicky és escortada a l’escenari amb les sabates vermelles i, aparentment sota la seva influència, gira i corre del teatre. Julian, a l’andana de l’estació de ferrocarril, corre cap a ella. Vicky salta d’un balcó i cau davant d’un tren que s’acosta, que la colpeja. Si es tracta de suïcidi o assassinat (per les sabates vermelles) es deixa ambigu. Poc després, un sacsejat Lermontov apareix davant del públic per anunciar que "la senyoreta Page no pot ballar aquesta nit, ni tampoc cap altra nit". Com a marca de respecte, la companyia interpreta El ballet de les sabates vermelles amb un focus sobre l’espai buit on hauria estat Vicky. Mentre Vicky sagna fins a morir en una llitera, demana a Julian que es tregui les sabates vermelles, just quan acaba el ballet.

divendres, 9 d’abril de 2021

Rope (1948)

[1011]

Valoració



Fitxa tècnica

Direcció: Alfred Hitchcock
Guió: Hume Cronyn, Patrick Hamilton
Actors: James Stewart, John Dall, Farley Granger

[ Crim, drama, misteri ] 1h 20min

Sinopsi

IMDb (8,0):
“Dos homes que han assassinat fa no res un company de classe organitzen un sopar social per provar que han comès el crim perfecte.”

Crítica

Sorprenent…

Suposo que deu ser d’obligat visionat en qualsevol curs bàsic de cinematografia. Imagino també que ha de ser la primera o de les primeres pel·lícules en què s’utilitzava el pla seqüència per tota la pel·lícula. He sabut veure quatre parts mal dissimulades quan la càmera s’enganxa per darrera a la part fosca de la jaqueta d’un dels protagonistes, moment en què aprofiten per preparar nova escena amb canvis en el decorat, una altra cosa que també m’ha sorprès.

No tinc gaire clar si, en algun moment de la meva infantesa/joventut, la vaig arribar a veure. Imagino que sí pel context, però no en tinc cap record, ni molt menys el record del que ara m’ha sorprès, el pla seqüència.

I tot plegat, distreu l’atenció d’allò que Hitchock sabia fer més bé, escollir el guió més entortolligat i accentuar en càmera allò que estava passant sense haver de tallar el rodatge. Genial!

Resum (amb espòilers)

Dos joves brillants i de bon veure, Brandon Shaw (John Dall) i Phillip Morgan (Farley Granger), estrangulen a mort el seu antic company de classe de la Universitat de Harvard, David Kentley (Dick Hogan), al seu àtic de Manhattan. Cometen el delicte com a exercici intel·lectual: volen demostrar la seva superioritat cometent l‘“assassinat perfecte”.

Després d’amagar el cos en un gran cofre antic de fusta, Brandon i Phillip organitzen un sopar a l’apartament, que té una vista panoràmica de l’horitzó de Manhattan. Entre els convidats, que desconeixen el que ha passat, hi ha el pare de la víctima, el senyor Kentley (Cedric Hardwicke), i la tia, la senyora Atwater (Constance Collier); la seva mare no pot assistir a causa d'un refredat. També hi són presents la seva promesa, Janet Walker (Joan Chandler), i el seu antic amant, Kenneth Lawrence (Douglas Dick), que va ser amic íntim de David.

Brandon utilitza el cofre que conté el cos com a taula de bufet per al menjar, just abans que la seva empleada de la llar, la senyora Wilson (Edith Evanson), arribi per ajudar a la festa.

La idea de l'assassinat de Brandon i Phillip es va inspirar anys abans en converses amb el seu mestre de casa de l'educació infantil, l'editor Rupert Cadell (James Stewart). Mentre eren a l’escola, Rupert havia discutit amb ells, d’una manera aparentment aprovativa, els conceptes intel·lectuals de Übermensch de Nietzsche i l’art de l’assassinat de De Quincey, com un mitjà per mostrar la superioritat dels altres sobre els altres. També ell és un dels convidats a la festa, ja que Brandon, en particular, creu que aprovaria la seva "obra d'art".

Les subtils pistes de Brandon sobre l'absència de David condueixen indirectament a una discussió sobre "l'art de l'assassinat". Brandon sembla tranquil i amb control, tot i que quan parla per primera vegada amb Rupert, està nerviosament emocionat i balbucejant. Phillip, en canvi, està visiblement molest i morós. No ho dissimula bé i comença a beure massa.

Quan la tia de David, la senyora Atwater, que es creu endevina, li diu que les seves mans li aportaran gran fama, es refereix a la seva habilitat al piano, però sembla que es refereix a la notorietat de ser un estrangulador.

No obstant això, gran part de la conversa se centra en David i la seva estranya absència, cosa que preocupa els convidats. Un sospitós Rupert qüestiona un inquiet Phillip sobre això i algunes de les inconsistències plantejades en la conversa. Per exemple, Phillip nega amb vehemència haver escanyat mai un pollastre a la granja dels Shaws, tot i que Rupert ha vist com Phillip n’estrangulava diversos. Phillip es queixa més tard a Brandon d'haver tingut una "vespre podrida", no a causa de l'assassinat de David, sinó a causa dels interrogatoris de Rupert.

A mesura que passa la nit, el pare i la promesa de David comencen a preocupar-se perquè no ha arribat ni ha trucat per telèfon. Brandon augmenta la tensió jugant a un matchmaker entre Janet i Kenneth.

La senyora Kentley truca, sobreeixida perquè no té notícies de David, i el senyor Kentley decideix marxar. Porta alguns llibres que Brandon li ha regalat, lligats amb la corda que Brandon i Phillip solien escanyar al seu fill.

Quan Rupert se’n va, la senyora Wilson li lliura accidentalment el barret monogramat de David, despertant encara més la seva sospita. Rupert torna a l'apartament poc després que tots els altres hagin marxat, fingint que ha deixat la seva cigarreta. Demana una beguda i després es queda a teoritzar sobre la desaparició de David.

L'encoratja Brandon, que espera que Rupert els entengui i fins i tot els aplaudeixi. Un Phillip borratxo, incapaç de suportar-ho més, llença un got i acusa a Rupert de jugar a jocs de gat i ratolí amb ell i Brandon.

Rupert agafa l'arma de Brandon a Phillip i insisteix a examinar el pit sobre les objeccions de Brandon. Aixeca la tapa del pit i troba el cos a dins. Està horroritzat i avergonyit, en adonar-se que Brandon i Phillip van utilitzar la seva pròpia retòrica per racionalitzar l'assassinat.

Rupert renega totes les seves converses anteriors sobre superioritat i inferioritat i dispara diversos trets per la finestra per cridar l'atenció. Quan arriba la policia, Rupert s’asseu sobre una cadira al costat del pit, Phillip comença a tocar el piano i Brandon continua bevent.

dimecres, 7 d’abril de 2021

Black Narcissus (2020) S01

[145]

Valoració



Fitxa tècnica

Actors: Gemma Arterton, Aisling Franciosi, Nila Aalia

[ Drama ] 3 capítols d’1h

Sinopsi

IMDb (5,8):
“Adaptació de la novel·la de Rumer Godden del 1939. Un grup de monges s’enfronten a reptes en l’entorn hostil d’un remot i antic palau de l’Himàlaia que volen fer un convent.”

Crítica

En la meva opinió, bastant millor que la pe·lícula…

Minisèrie autoconclusiva de 3 capítols… per mandra d’anomenar-la pel·lícula o potser per qüestió de pressuspost.

No acabo de veure, encara, aquesta obsessió de modificar detalls d‘una novel·la escrita en negre sobre blanc per la qüestió de paritat racial, en aquest cas. Si aquest és el problema, canvieu totalment el guió o treballeu en un altre tipus d’adaptació.

És millor que la pel·lícula de 1947 ni que sigui pels cromes amb les imatges de fons i l’ambientació una mica més realista… però tampoc gaire. Esperava creure’m que estava a la faldilla de l’Everest i continuo veient un decorat de cartró pedra. No ha estat el que m’esperava ni el que prometia el tràiler, però almenys hi han detalls de la història millor explicats. Amb tot, vista pel·lícula i sèrie, la història té problemes de consistència: l’existència del penyasegat no té sentit ni a la pel·lícula, ni a la sèrie, ni a la novel·la…

Resum (amb espòilers)

El 1914, la princesa Srimati se suïcida saltant del campanar del remot palau de Mopu a l'Himàlaia. El 1934, la germana Clodagh condueix diverses monges britàniques escollides a mà de la seva ordre a Darjeeling al palau de Mopu per establir una escola de missió. Mentre estableix la missió, la germana Clodagh treballa amb la governant Angu Ayah i l'agent del general, el senyor Dean, l'escepticisme religiós del qual xoca amb la seva fe cristiana. Les tensions sorgeixen quan la germana Ruth es molesta que es reassignin de cosir a ensenyar als nens. Ruth també descobreix les antigues cambres del difunt Srimati i és assetjada per la seva presència fantasmal. En contra del consell de Dean, les monges acostumen a les ferides d'un vilatà local, que va resultar ferit amb un ganivet.

Tot i els seus recels, la germana Clodagh inscriu el fill adolescent del general Toda Rai, Dilip Rai, com a estudiant de l'escola. Rai desenvolupa una relació romàntica amb una estudiant Dalit anomenada Kanchi. Després d'un desacord sobre el cultiu de flors a l'hivern, la germana Philippa abandona l'escola de la missió. Les monges també donen oli de fetge de bacallà al nadó moribund d’un vilatà local. Els sentiments arriben al cap entre la germana Clodagh, la germana Ruth i el senyor Dean a la celebració de Nadal. La germana Ruth té sentiments pel senyor Dean i es posa gelosa de la germana Clodagh, que té la intenció de tornar-la a Darjeeling.

Després de rescatar el pare Roberts d’una tempesta de neu, la germana Ruth aconsegueix aconseguir el favor del sacerdot. Els intents de la germana Clodagh de recuperar el control de la situació imposant un estricte ordre, fent que la germana Adela qüestionés el seu lideratge. Després d’assabentar-se que Dilip Rai està fraternitzant amb Kanchi, el general Rai li exigeix l’expulsió. A petició de les germanes, decideix que Kanchi sigui colpejat amb una vara. Després de morir el nen petit que les monges van donar oli de fetge de bacallà, els vilatans arriben a desconfiar de les monges i abandonen l'escola de la missió. Amb les tensions que arriben al clímax, Ruth renuncia al seu jurament i fuig de l’escola de la missió. Després que Dean la rebutgi, Ruth ataca Clodagh al campanar però cau a mort. Les monges abandonen la missió. Després de l'enterrament de Ruth, Clodagh revela el seu veritable nom a Dean, per qui sent.

dimarts, 6 d’abril de 2021

Bloodshot (2020)

[1010]

Valoració



Fitxa tècnica

Direcció: Dave Wilson
Guió: Jeff Wadlow, Eric Heisserer
Actors: Vin Diesel, Eiza González, Sam Heughan

[ Acció, drama, ciència ficció ] 1h 49min

Sinopsi

IMDb (5,7):
“Angelo Mortalli, un assassí a sou, mor a mans de la seva pròpia gent. El seu cos cau en mans de l'FBI, que li injecta un sèrum per tornar-li la vida.”

Crítica

“Dolenta”, però “ben feta”…

No enganyen a ningú. Ja saps al que vas. Només has de desconnectar i gaudir-la.

Resum (amb espòilers)

Després de dirigir amb èxit una operació de rescat d’ostatges a Mombasa, el soldat nord-americà, Ray Garrison, i la seva dona, Gina, viatgen de vacances a una ciutat italiana a la platja de la costa d’Amalfi. Són segrestats per un grup de mercenaris dirigits per Martin Axe, que exigeix conèixer com l'exèrcit dels Estats Units va aprendre sobre els ostatges i la seva ubicació. Quan Ray explica que no pot respondre, ja que simplement no està al corrent d’aquesta informació, Ax executa Gina davant seu. Ray promet venjança i Axe també el mata.

Un raig amnèsic es desperta als laboratoris de Rising Spirit Technologies (RST), una empresa de Kuala Lumpur especialitzada en millores cibernètiques per al personal militar amb discapacitat dels EUA. El director general i científic principal, el doctor Emil Harting, explica a Ray que és el primer subjecte humà amb èxit del programa "Bloodshot", que el fa ressuscitar i curar mitjançant la injecció de tecnologia experimental de nanites que ara substitueix tot el seu torrent sanguini. Aquesta tecnologia augmenta la seva força i cura les seves ferides, però les nanites han de ser reemplaçades i recarregades regularment o, finalment, sucumbirà als danys i morirà de nou. Quan les nanites treballen a una potència extrema, creen un cercle de llum vermell brillant al pit de Ray.

Ray es presenta als altres pacients del Dr. Harting, inclòs l'ex bussejador de la Marina dels Estats Units "KT" (amb qui Ray manté una amistat), l'ex membre del servei Marcus Tibbs, i l'exmariner SEAL Jimmy Dalton (a qui no li agrada obertament Garrison). Després d'experimentar els flashbacks de Gina i Axe, marxa per venjar la mort de Gina. Utilitzant els nanites i els servidors RST per piratejar bases de dades, Ray rastreja Ax fins a Budapest i el mata juntament amb els seus guardaespatlles. De tornada a RST, Ray es posa a dormir mentre es reinicien els nanits. Com ja ho ha fet moltes vegades abans, Harting reemplaça els records de Ray per un nou escenari de com va morir Gina, aquesta vegada amb el company d'Axe, Nick Baris, com a culpable. KT s’oposa a que Harting manipuli repetidament els records de Ray, de manera que anirà buscant diferents objectius sense cap dubte ni remordiment, però ella és ignorada i se li recorda que RST pot matar-la desactivant les seves millores.

Ray es desperta, una vegada més amnèsic, i es torna a introduir a RST, després experimenta els flashbacks del segrest de Baris i la matan a ell i a la Gina. Impulsat per la venjança, rastreja a Baris fins a East Sussex i el mata, tot i l'home que suplica que RST menteix. Wilfred Wigans, un programador obligat a treballar per Baris, activa una bomba EMP que incapacita Ray i desvincula el seu vincle amb RST. Ray es desperta a l'oficina de Wigans i experimenta múltiples records contradictoris de qui va matar Gina. Wigans l'ajuda a adonar-se que RST l'ha manipulat per matar els enemics i rivals de la companyia. Ray fa un seguiment de Gina, no només aprenent que encara és viva, sinó que la seva relació va acabar fa cinc anys i, des de llavors, va formar una nova família a Londres.

Harting envia KT després de Wigans. Després de demanar ajuda a Wigans per alliberar-se del control RST i enderrocar la corporació, li diu a Harting que no va aconseguir capturar el programador. Mentrestant, Ray és recuperat per Dalton i Tibbs i tornat al laboratori. KT i Wigans sabotegen el procés de reprogramació i destrueixen els equips RST. Ray es desperta i Dalton i Tibbs intenten sotmetre'l. Després d'una llarga batalla, els mata a mesura que es destrueix l'edifici RST. Harting s'enfronta a Ray, segur que el soldat es rendirà ara que les seves nanites s'han esgotat. Per a la seva sorpresa, Ray està disposat a morir per aconseguir la victòria i activa un explosiu, destruint-los tots dos. Més tard, Ray es desperta amb els seus records complets, recuperats per Wigans, que ha actualitzat la seva tecnologia perquè els seus nanites siguin autosuficients. Els dos homes i KT marxen a la recerca d'una nova vida.